Santa Maria di Leuca

Leuca

E’ una delle frazioni del comune di Castrignano del Capo insieme a Salignano e a Giuliano di Lecce, in provincia di Lecce. È la propaggine più meridionale tra i vertici ideali del Salento, insieme a Taranto nell’omonima provincia e a Pilone nel territorio di Ostuni (BR).

È una rinomata località turistica. In passato era amministrativamente divisa fra il comune di Gagliano del Capo per la parte ove è ubicato il Santuario di Santa Maria de Finibus Terrae, e il comune di Castrignano del Capo per la parte compresa tra punta Ristola e Punta Meliso; una vicenda legale tra i comuni di Castrignano del Capo e Gagliano del Capo, appena conclusa dopo 83 anni, ha stabilito che Leuca ricade interamente nel comune di Castrignano del Capo.

Più precisamente si intende per Santa Maria di Leuca la zona sopra il promontorio su cui si trova la Basilica e il faro (che con la sua altezza di 48 metri e la sua collocazione a 102 metri sul livello del mare è uno dei più importanti d’Italia), mentre la Marina di Leuca è situata più in basso ed è compresa tra punta Mèliso ad est, posta ai piedi del promontorio, e punta Ristola ad ovest, estremo lembo meridionale del Salento.

Nonostante l’estremo tacco d’Italia sia identificabile con Punta Ristola, Punta Mèliso (probabilmente per l’importanza che le deriva dal sovrastante faro) chiude convenzionalmente, insieme a Punta Alice in Calabria, il Golfo di Taranto.